In collaboration with Philippe, a Belgian who emigrated to beautiful France, I would like to draw your attention to some great new hides for bird photography in an exceptionally beautiful landscape and species rich environment. The setup is similar to the already known hides in Kalmthout: 6 different photo hides were built on private property and each hide differs in setup and target species. I will introduce them to you below. 


Location: Granès, Departement Aude - SE-France


In the middle of the department of Aude, known for the highest biodiversity in all of France, is a beautiful private domain with lots of birds (and much more). On this private property there are 5 photo hides for bird photography and about 20 km away, on the Sault plateau, a very promising 6th location is currently being tested (ready in spring 2020).

The region, situated between Carcassonne and Perpignan, is easily accessible by car, train or plane (Ryanair flies at several locations nearby). You can spend the night in one of the many B & B's, campsites or hotels in the region (check out the village of Quillan). The photo hides are suitable as a separate, multi-day travel destination or as a day trip from the surroundings (e.g. during a family holiday).


Hides and target species


Take some time to go through the slideshow below. All images were made on the spot by Philippe and for each image the hide (affût in French) is mentioned.


Hide 1 is specialized in vultures and birds of prey, but of course many other species are to be expected. Griffon Vulture, Black Vulture, Egyptian Vulture and frequently also Bearded Vulture can be photographed flying by. Both Red and Black Kite, Short-toed Eagle, Kestrel, Buzzard, Honey Buzzard etc... are all possible. Because of its location right on a protruding rock, beautiful flight shots can be made.
 
Hide 2 is a classic photo hide with a drinking pool where, depending on the season, a great diversity of species is to be expected. Among them a lot of striking and beautifully coloured species such as Hoopoe, Red-backed Shrike, Cirl Bunting, Subalpine Warbler, Dartford Warbler, Serin, Goldfinch, Sparrowhawk, Grey Wagtail, Cuckoo, Green Woodpecker (sharpei-subspecies), Black Woodpecker etc....


Hide 3 is a hide situated in an open, flowery meadow adjacent to a forest edge of holm oaks. It is partly excavated so that you get a nice, low point of view. Also here you have a chance to see the different species of vultures at a feeding station. Portraits and action images are both possible. Red and Black Kite, Buzzard, Honey Buzzard, Roe Deer, Red Fox and many others are some of the target species at this location.


Hide 4 is a very special hide, near hide 1, and especially suitable for keen photographers who want to capture the vultures from an extreme point of view and incredibly close (bring your wide angle!).


Hide 5 is new since 2019 and has the potential to become the most species-rich hide with the chance of a combination of vultures, birds of prey, mammals and forest birds in a beautiful setting.


Hide 6 takes up the challenge to get even more difficult species in front of the lens and is located on the plateau of Sault. From a purely photographic point of view, this hide offers perhaps the most versatile possibilities: birds, mammals and landscapes...in short, a hide for the creative photographer. It is currently being tested and will be available from spring 2020 onwards. Also special here is the certainty of snow between December and March. Target species are: Wildcat, Red Deer, Red Fox, Hen Harrier, Kestrel, Short-eared Owl, Tawny Owl, Hawfinch, Siskin, Marsh Harrier, Pine Marten, Wild Boar, Roe Deer, etc...


 

Lammergier - Affût 1
Lammergier - Affût 1
Deze schitterende vogels kan je soms prachtig langsvliegend fotograferen.
Vos - Affût 1
Vos - Affût 1
Ook Vossen worden soms aangetrokken door de voederplaats voor de gieren.
Rode Wouw - Affût 1
Rode Wouw - Affût 1
Ook deze mooie roofvogel laat zich frequent zien voor H1. Je kan ze er fraai in vlucht vastleggen.
Hop - Affût 2
Hop - Affût 2
Eén van de vele doelsoorten in deze streek. Het is een algemene broedvogel die zich frequent laat zien bij verschillende hutten.
Monniksgier - Affût 3
Monniksgier - Affût 3
Een werkelijk indrukwekkende verschijning bij de voederplaats!
Groene Specht - Affût 2
Groene Specht - Affût 2
Een echte doelsoort. De 'sharpei'-ondersoort broedt op het terrein van de fotohutten!
Torenvalk - Affût 6
Torenvalk - Affût 6
Een vogel in het indrukwekkende landschap is vaak mooier dan een beeldvullende foto!
Aasgier - Affût 5
Aasgier - Affût 5
Minder talrijk dan de Vale Gieren, maar wel dikwijls (in paren) aanwezig.
Vale Gier zet de landing in - Affût 3
Vale Gier zet de landing in - Affût 3
Grauwe Klauwier - Affût 2
Grauwe Klauwier - Affût 2
Een algemene broedvogel in de regio die zich ook af en toe laat zien bij de fotohutten.
Slangenarend - Affût 1
Slangenarend - Affût 1
De regio is bijzonder rijk aan roofvogels en ook Slangenarenden ontbreken niet in de mogelijke soorten die zich voor H1 vertonen.
Cirlgors - Affût 2
Cirlgors - Affût 2
Een schitterende gorzensoort die zich frequent ophoudt bij de drinkplaats.
Vale Gier - Affût 4
Vale Gier - Affût 4
Gieren met de groothoek-lens: de specialiteit van Hut 4!
Sperwer - Affût 2
Sperwer - Affût 2
En ook roofvogels komen geregeld een slokje drinken.
Vale Gier - Affût 1
Vale Gier - Affût 1
De talrijkste gierensoort voor de fotohut. Hun expressieve koppen lenen zich uitstekend tot portretten.
Wespendief - Affût 3
Wespendief - Affût 3
Nog zo'n bijzondere soort is de Wespendief. Dit zal wel nooit een dagelijkse verschijning worden voor de fotohutten, maar toch maak je er op deze locatie een behoorlijke kans op in de lente- en zomerperiode.
Koekoek - Affût 2
Koekoek - Affût 2
Erg algemeen in de streek en zeker één van de doelsoorten van een fototrip!
Nachtelijk schouwpsel - Affût 6
Nachtelijk schouwpsel - Affût 6
Affût 1
Affût 1
Een adembenemend uitzicht....zelfs wanneer er even geen vogels voor de hut rondvliegen.
Putter - Affût 2
Putter - Affût 2
Eén van de algemeenste soorten die zich frequent ophoudt op de drinkplaats.
Affût 2
Affût 2
Mooi geïntegreerd in het landschap en ideaal gesitueerd voor een grote verscheidenheid aan soorten!
Kuifmees - Affût 2
Kuifmees - Affût 2
Sperwer - Affût 2
Sperwer - Affût 2
De soortenrijkdom en soms hoge aantallen dorstige vogels lokken uiteraard ook roofvogels aan!
Lammergier - Affût 3
Lammergier - Affût 3
Ook bij deze hut maak je kans op deze schitterende gieren-soort.
Rode Wouw - Affût 1
Rode Wouw - Affût 1
Eén van de vele roofvogels die zich in vlucht mooi laten fotograferen vanuit H1.
Aasgier - Affût 1
Aasgier - Affût 1
Minder algemeen dan de Vale Gieren, maar toch frequent te verwachten op de voederplaats.
Koekoek - Affût 1
Koekoek - Affût 1
Ook aanwezig bij de andere hutten in het juiste seizoen.
Het uitzicht bij Affût 6
Het uitzicht bij Affût 6
Vos - Affût 6
Vos - Affût 6
Zwarte Wouw - Affût 1
Zwarte Wouw - Affût 1
Soms komen ze erg dichtbij en het is dan ook aan te raden niet alleen tele's met vaste brandpunt te voorzien, maar ook wat kortere zoomlenzen.
Grauwe Vliegenvanger (juv) - Affût 2
Grauwe Vliegenvanger (juv) - Affût 2
Erg algemeen in de regio. Let ook op de fraaie achtergrondkleuren die mogelijk zijn op deze locatie.
Bonte Vliegenvanger - Affût 2
Bonte Vliegenvanger - Affût 2
Vooral op trek erg frequent, maar kan bijna het hele jaar door (muv de winterperiode)
Staartmees - Affût 2
Staartmees - Affût 2
Blauwe Kiekendief - Affût 6
Blauwe Kiekendief - Affût 6
Vuurgoudhaan - Affût 2
Vuurgoudhaan - Affût 2
In de trekperiode komen weer extra soorten langs bij de drinkplaats.
Kneu - Affût 2
Kneu - Affût 2
Net als Putter is Kneu in deze regio nog een algemene verschijning.
Gaai - Affût 2
Gaai - Affût 2
Vos - Affût 6
Vos - Affût 6
Putter - Affût 2
Putter - Affût 2
Eén van de algemeenste soorten die zich frequent ophoudt op de drinkplaats.
Zwarte Specht - Affût 2
Zwarte Specht - Affût 2
Een bijzondere soort, uiteraard geen dagelijkse gast, maar in droge periodes toch te verwachten.
Grote Gele Kwikstaart - Affût 2
Grote Gele Kwikstaart - Affût 2
Een broedvogel van snelstromende beekjes in de regio. Door z'n voorliefde voor water ook af en toe mooi te observeren bij de drinkpoel.
Koekoek - Affût 2
Koekoek - Affût 2
Erg algemeen in de streek en zeker één van de doelsoorten van een fototrip!
Baardgrasmus - Affût 2
Baardgrasmus - Affût 2
Nog zo'n doelsoort voor deze streek, zij het wat minder opvallend dan soorten als Grauwe KLauwier, Hop en Cirlgors.
Europese Kanarie - Affût 2
Europese Kanarie - Affût 2
Een soort die het steeds slechter doet in de Benelux is erg frequent aan te treffen bij de drinkplaats.
Vale Gier  - Affût 5
Vale Gier - Affût 5
Hagedisslang (Couleuvre de Montpellier) - Affût 2
Hagedisslang (Couleuvre de Montpellier) - Affût 2
Niet alleen vogels houden zich op bij de drinkplaats!
Vale Gier en Raaf - Affût 3
Vale Gier en Raaf - Affût 3
Een frequent uitzicht vanuit deze hut met een mooi laag standpunt.
Vos - Affût 6
Vos - Affût 6
Monniksgier en Vale Gier - Affût 3
Monniksgier en Vale Gier - Affût 3
deze hut leent zich uitstekend tot het maken van kopportretten.
Raaf - Affût 3
Raaf - Affût 3
Raaf - Affût 1
Raaf - Affût 1
Een algemene verschijning op de voederplaats.
Vos - Affût 3
Vos - Affût 3
Vossen zijn erg algemeen in de regio en laten zich ook wel eens overdag zien.
Appelvink - Affût 6
Appelvink - Affût 6
Ree - Affût 3
Ree - Affût 3
De regio is rijk aan wild waaronder uiteraard ook Reeën. Hut 3 is goed gelegen om deze af en toe voor de lens te krijgen.
Vos - Affût 3
Vos - Affût 3
Wespendief - Affût 3
Wespendief - Affût 3
Nog zo'n bijzondere soort is de Wespendief. Dit zal wel nooit een dagelijkse verschijning worden voor de fotohutten, maar toch maak je er op deze locatie een behoorlijke kans op in de lente- en zomerperiode.
Vale Gieren - Affût 3
Vale Gieren - Affût 3
Vale Gier - Affût 4
Vale Gier - Affût 4
Gieren met de groothoek-lens: de specialiteit van Hut 4!
Aasgier - Affût 5
Aasgier - Affût 5
Vale Gier - Affût 5
Vale Gier - Affût 5
Monniksgier - Affût 5
Monniksgier - Affût 5
Monniksgier - Affût 5
Monniksgier - Affût 5
Pestende Raven - Affût 5
Pestende Raven - Affût 5
Affût 5
Affût 5
Blauwe Kiekendief - Affût 6
Blauwe Kiekendief - Affût 6
Bosuil - Affût 6
Bosuil - Affût 6
Sijs - Affût 6
Sijs - Affût 6
Edelhert - Affût 6
Edelhert - Affût 6
Edelhert - Affût 6
Edelhert - Affût 6
Wilde Kat - Affût 6
Wilde Kat - Affût 6
Vos - Affût 6
Vos - Affût 6
Buizerd - Affût 1
Buizerd - Affût 1
Door de unieke ligging op de rotsrichel is H1 erg geschikt om vliegbeelden van langszijlende roofvogels te maken.

Bookings/Cost


For now, a trial period is open from the middle of March to the end of June. An overview of the free hides per day can be found in the agenda below. This is similar to the agenda for the photo hides in Kalmthout: hides that are listed are still available and not the other way around! The costs (including VAT) are always 50€/hide/p.p. In H1-H6 there is ample room for 4, 3, 2, 1, 2, 1 photographers respectively. 


A maximum of 5 photographers per day is allowed. You can also book several days or a week individually or as a group (up to 5 persons). The costs for a full week (7d) are 300€/pp. You will then have all the hides at your disposal and Philippe will take care of a schedule so that everyone can go anywhere and the most promising hides of that moment will be the focus of attention. Reservations can be made by emailing the day/period and hide(s) of your preference. The reservation is complete after payment of an advance of 30% of the total cost price. If you have to cancel your reservation due to circumstances, you can do so free of charge up to 1 month prior to the agreed date. If you cancel 2-4 weeks in advance, 75% of your deposit will be refunded. Even later that share will be 50%. If you are interested in a different period than the proposed trial period, please send me a message and I will see what is possible in consultation with Philippe.